尼加拉瓜运河在国民经济中占有重要的地位

人气 22523   2012-9-23 16:49

尼加拉瓜是中美洲的一个濒临太平洋与大西洋(属海加勒比海)的国家,地跨中美地峡。南部有该国著名的尼加拉瓜湖,太平洋与尼加拉瓜湖之间有19公里的地峡相连,地峡中水深不一,约在23米至70米之间。湖水通过圣胡安河流入加勒比海。有蒂皮塔帕河与西北方的马那瓜湖相通。从湖的东南角流出的圣胡安河,全长180公里(112哩),两岸森林繁茂,为尼加拉瓜与哥斯达黎加的界河,向东南注入加勒比海。湖西南的里瓦斯(Rivas)地峡,宽仅19公里(12哩),成为隔离湖域与太平洋的狭窄走廊。

一、提议

1820年代曾有人提出开凿沟通大西洋、太平洋的运河的设想,即由圣胡安河经尼加拉瓜湖,再凿通里瓦斯地峡。后由于美国担心尼加拉瓜湖有活火山且1914年巴拿马运河通航之后,原来开凿尼加拉瓜运河的计划即束之高阁。尼加拉瓜湖风景十分秀丽,适宜垂钓、乘船、游泳和考古,将来开凿通海运河的计画如能付诸实施,尼加拉瓜湖将成为更具魅力的旅游胜地。

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二、修建预案

尼加拉瓜的两洋运河计划共有三种方案:

方案一:

是“干运河”,即用铁路将转运的货物从陆地的一端运到另一端;

方案二:

是仅供驳船通过的小运河;

方案三:

是可供货轮通过的大运河。目前第三种方案被认为可行性最大。大运河的具体设想是将尼境内数条天然河流连接起来,其最佳线路为:从大西洋进入埃斯孔迪多河,然后依次经米科河和欧亚特河进入尼加拉瓜湖,然后进入拉斯拉哈斯河,最后在布里托—拉维尔亨地段进入太平洋。设计中的尼加拉瓜运河长约300公里,其中船闸部分长420米,宽度和深度分别达60米和22米以上,足可通过吨位达30万吨的各式货轮和油轮。根据国家运河委员会的计划,修建运河的资金将主要来自国际和国内私人企业的投资,尼加拉瓜政府将持有运河企业30%—33%的股份。

三、工程预算

如果各种引资和准备工作进展顺利,预计尼加拉瓜运河工程将于2004年动工,8年后运河可投入使用,全部工程投资需要150亿—160亿美元。虽然运河工程所需的投资巨大,但运河投入使用后的效益亦将十分可观。据测算,如果每年通过运河的货物以6.2亿吨计算,每吨收取6美元的过河费,则运河一年的运营收入可达37亿美元以上。而且工程一旦开工,可以创造至少4万个直接就业机会,对整个尼加拉瓜的经济将起巨大的推动作用。

四、效益和竞争

尼加拉瓜一直是传统的农牧业国家,农牧产品的生产和出口在国民经济中占重要地位。然而由于工业不发达再加上经营管理不善,尼加拉瓜是中美洲乃至拉美最穷的国家之一。两洋运河计划的梦想如果得以实现,将为尼摆脱经济困境提供良机,对尼加拉瓜的未来产生不可估量的影响。

然而运河计划也将面对不利的因素,最主要的是来自巴拿马运河的竞争。尼加拉瓜与巴拿马同属中美洲国家,在距离如此近的范围内同时存在两条跨洋运河肯定避免不了激烈的竞争。相比之下,巴拿马运河已经运营了80多年,运河管理当局已经积累了丰富的经验。况且巴拿马运河长仅80余公里,改造起来远比重新修建一条新运河便宜得多。这些因素是尼加拉瓜方面必须考虑的。

五、修建原因

为什么尼加拉瓜需要两洋运河呢?众所周知,全世界85%—90%的货物贸易是通过海运进行的,而根据世界海运权威公司的预测,从现在至2010年,世界海上货物运输量将每年递增3.4%,同期集装箱的运输量将每年增长6.8%。然而目前世界上最重要的两条运河巴拿马运河和苏伊士运河都面临着一个共同的问题,即运河航道狭窄,可通过货轮的吨位有限。以巴拿马运河为例,当前能够通过的最大货轮巴拿马型(一种专为过巴拿马运河而建造的货轮),其吨位仅为7.5万吨。正在设计中的后巴拿马型货轮虽然吨位可达15万吨,但需对现有运河的航道进行大规模的改造。在这种情况下所有大型或超大型的货轮都需绕道而行。尼加拉瓜的运河计划就是在此背景下应运而生。运河计划的设计者作过计算,以纽约—日本的货运航线为例,目前的大型和超大型货轮由于无法穿越巴拿马运河和苏伊士运河,行驶路线长度超过2.4万公里,耗时36天。如果通过未来的尼加拉瓜运河,其航程将缩短至1.7万公里,并可提前11天到达。

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